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習近平的「老朋友」 將任美駐華大使

[2016-12-07]

本報訊

美國候任總統特朗普提名愛荷華州州長布蘭斯塔德,擔任美國駐華大使。布蘭斯塔德發表聲明,對獲提名感到榮幸,稱中美必須保持更強的協調合作。有趣的是,布蘭斯塔德與中國國家主席習近平相識逾三十年,被稱為「中國人民的老朋友」,中國表示歡迎布蘭斯塔德為促進中美關係發展發揮更大作用。輿論普遍認為,由布蘭斯塔德出任駐華大使,可以緩和美國與中國之間的緊張關係。

特朗普的總統交接小組7日下午以新聞稿證實,特朗普將提名布蘭斯塔德擔任美國的新任駐中國大使,原因是他擔任公職多年,和習近平有「長期關係」,中國人更視他為「老朋友」,任州長時也讓愛荷華州和中國建立了緊密經貿關係。據中央社報道,特朗普在聲明中說,他是這個職位的理想人選。
談判「公平貿易協定」
值得注意的是,生意人出身的特朗普也不吝於展現典型商業思維,雖然任命中國人的「老朋友」當大使,也不忘提及他的任務是要為美國利益談判「公平貿易協定」。
新聞稿闡明,「布蘭斯塔德將與特朗普的經濟團隊合作,談判能創造美國就業、增加美國薪資及減少美國貿易赤字的『公平貿易協定』。」
新聞稿也特別提到,布蘭斯塔德將與特朗普的國安團隊合作,實踐「能增進美國核心國家利益與促進區域穩定的『美國優先』(America First)的外交政策。」
布蘭斯塔德發表聲明稱,會以謙卑態度做好新崗位,又表示中美關係正處於臨界點,作為兩大經濟體及軍事強國,中美必須保持更強的協調合作,憑藉他與習近平超過30年相互尊重的交情,相信能令中美關係有更好發展。
據稱,布蘭斯塔德6日下午到特朗普大廈和特朗普會面。一個小時後離開時,他稱「我很激動,特朗普吸引了很多有才能的人加入團隊,我也很驕傲支持特朗普」。彭博社稱,布蘭斯塔德曾被特朗普公開稱為處理對中國事務的「理想人選」,和一些州的共和黨建制派不同,布蘭斯塔德在競選中一直擁護特朗普,即使在競選最困難的時刻,他也是熱情的支持者。在最終的投票中,特朗普在愛荷華州領先希拉莉9個百分點。
7日,中國外交部發言人陸慷在例行記者會上回應說,「布蘭斯塔德先生是中國人民的老朋友,我們歡迎他為促進中美關係發揮更大作用」。他表示,美國駐華大使這一職務是聯繫美國政府與中國政府的一個重要橋樑。無論誰出任這一職務,中方都願意和他共同努力,推動中美關係持續健康穩定向前發展。
過去7年4次訪華
布蘭斯塔德現年70歲,曾於1983年至1999年擔任愛荷華州州長,2011年再次上任州長並於2014年成功連任。
布蘭斯塔德和習近平相識於1985年,當時習近平擔任河北省正定縣委書記,率團訪問與河北結為姐妹省的愛荷華州州長。習近平2012年訪美時,更重遊舊地再次走訪愛荷華州,受到布蘭斯塔德熱情接待。據報道,曾有中央電視台記者向布蘭斯塔德問及「對習主席的印象」,他回答說:這位老朋友真誠且平易近人。
2015年,習近平訪美前夕,新華社在愛荷華州州長辦公室對布蘭斯塔德進行了採訪,採訪當天,布蘭斯塔德特意將兩張照片擺在身旁。據他介紹,那兩張照片,一張是2012年2月15日習近平以中國國家副主席身分到訪這間辦公室時與其夫婦的合影,另一張是1985年他與習近平及其代表團成員在同一間辦公室裏的合影。
在布蘭斯塔德任州長期間,愛荷華州與中國在經貿、教育、醫療、體育等多個領域建立了密切的合作關係。而布蘭斯塔德在過去7年曾4次到訪中國。布蘭斯塔德最近一次訪華是特朗普當選總統幾天後,他前往中國和日本,進行商貿訪問。不過,這次訪問是預先安排。