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極地渦旋南下 美東將現罕見低溫 48州全影響

[2016-12-13]

本報訊

隨著北極的極地渦旋(Polar Vortex)向東移動,將為東北部及中西部帶來嚴寒天氣, 國家氣象局預料由13日起,南達科他、北達科他及明尼蘇達等多個州數以百萬計民眾將受影響,並可能出現破紀錄低溫。

綜合美聯社、《華盛頓郵報》、《每日郵報》及哥倫比亞廣播公司(CBS)等報道, 受北極的極地渦旋侵襲,部分北部平原地區已進入寒冬,隨著極地渦旋向東移動,將為東北部及中西部帶來近年最寒冷的12月,寒冷天氣將由13日起持續到周末。國家氣象局及氣候預測中心 (Climate Prediction Center)均預測氣溫將驟降至較正常低20至35度(華氏,下同),紐約、波士頓及華盛頓特區將出現破紀錄低溫,其中紐約在16日的氣溫會比平常低40度,並出現高達30吋的降雪量。 國家氣象局同時警告,波士頓將於15、16日出現極危險的寒冷天氣。紐英倫的氣溫亦會一夜間跌至各位數字甚至華氏零度以下。
氣候預測中心預測,寒冷天氣將侵襲除阿拉斯加和夏威夷的48州 (Lower 48 states),北至緬因州,南至俄克拉荷馬、阿肯色及維珍尼亞均受影響,日間氣溫僅維持個位數字,預料伊利諾北部、密歇根、俄亥俄、肯塔基及西維珍尼亞於15日將出現破紀錄低溫。明尼蘇達、威斯康辛、南北達科他、愛荷華等地也將於15日早上迎來華氏零度以下的低溫,寒冷天氣並於16日達至高峰,或打破以往低溫紀錄。低溫伴隨時速達45哩的強風將令風寒指數跌至零下10至20,意味短短30分鐘便足以令人暴露於冷空氣中的皮膚凍傷。當寒冷氣流掃過五大湖區時更會出現大湖效應降雪(Lake snow effect),帶來高達一呎的降雪量。紐英倫的氣象學家指今次侵襲當地的極地渦旋或是30年來最強勁的 ,數據顯示上一次12月出現如此寒冷天氣已是1983年麻省城鎮查塔姆(Chatham)的聖誕節。
陸空交通備受影響
印第安納州於13日已下起大雪,積雪速度每小時超過1吋,導致7 0號公路等交通嚴重受阻,交通部門已在全州派出近500部鏟雪車及貨車清理積雪。德州同日早上也被重重濃霧籠罩,能見度大減, 陸空交通受影響,達拉斯一帶的機場航班出現延誤。奧斯汀、休斯敦及聖安東尼奧地區同樣被濃霧影響能見度,國家氣象局在德州多處發出濃霧預警。
極地渦旋是環繞北極或南極的寒冷氣流,以北極為例,若同時出現強勁高空急流(Jet Stream)便可阻擋寒冷空氣南下;相反,若高空急流減弱便令寒流南侵美國。氣候預測中心預料這一波極地渦旋過後,周末至下周初將出現另一股寒流, 為多個州分帶來更寒冷的天氣。