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羅省中華會館邁入第128年 2共同主席盼為華埠爭權益

[2017-01-06]

羅省中華會館於1889年成立,隨著華人來美的經歷,一起走過篳路藍縷的坎坷歲月,爭取華人在美國的權益,同時也為華裔在美國的貢獻喝彩。

2017年1月1日,羅省中華會館新一屆共同主席方杰洲、馬培道、監事長吳玉熙、副監事長黃鍾艷珍,在聯邦國會眾議員趙美心監誓下,正式宣誓就職。方杰表示,在2017年,他會與馬培道一起合作,團結僑社力量,並更好地服務僑社。馬培道則表示,將致力推動華埠發展,積極爭取華埠的權益。
羅省中華會館前身為「衛良公所」,成立於1889年,設在425 N. Los Angeles的嘉尼爾大樓(Garnier Building)二樓。由於當時受到《排華法案》的限制,華人不能買地置產,法裔美國人菲利浦. 嘉尼爾(Philippe Garnier) 便於1890年,在洛杉磯街興建一棟紅磚大樓,專供華人租用。
除了「衛良公所」之外,還有龍岡親義公所、同源會、黃江夏公所,以及商會、戲院、社區活動室、學校、中藥店、雜貨店等。
「衛良公所」屬於全僑性組織,創設宗旨為「排解紛爭,以安善良」,希望團結協力,敘善種族歧視。到1910年,隨著來到洛杉磯的華人日益增多,同鄉會、宗親會等團體相繼設立。「衛良公所」為容納更多公所,需要擴大組織,正式改名為「羅省中華會館」。
當時華人生活在《排華法案》的陰霾下,受到其他族裔的排擠和歧視,又得不到法律保障,惟有團結互助,才能得以生存。羅省中華會館結合屬下以血緣、地緣、姓氏構成的團體,成為華人的保護傘,也成為全僑公信的裁決機構,在華埠擔負起相當於地下政府的功能,處理華人的各種糾紛,包括堂鬥、移民、錢財、屍骨返鄉等,舉凡華人事務,都會先向中華會館求助。
1940年代未期,加州為興建5號公路,收購當時羅省中華會館所在地和附近舊華埠土地。1945年6月28日,中華會館董事會會議通過,在大中華實業公司捐贈的925 N. Broadway的會館現址籌建羅省中華會館大樓。會中組成新樓籌建委員會,並推舉當屆主席黃迺慶為委員長,隨即展開籌建的工作。
到1950年11月,中華會館大樓在當屆主席黃天相的主持下,正式開工興建。建築師是蔡文伸。工程於1951年年底完成,並於1952年5月18日舉行中華會館及中華孔教學校新樓落成開幕典禮。
羅省中華會館的宗旨是發揚中華文化,崇尚民主自由,聯絡僑胞感情,辦理慈善公益,共謀僑眾福利。目前會館有團體成員27個,包括:大中華實業公司、黃氏宗親會、龍岡親義公所、台山寧陽會館、台山寧僑公所、秉公堂、李氏敦宗公所,南加省開平同鄉會、至孝篤親公所、合勝總支堂、俊英工商會、至德三德公所、同源會、朱沛國堂、婦女新運會、伍胥山公所、南加省馬氏宗親會、林西河堂、中國國民黨駐署省分部、英端工商會、昭倫公所、岡州會館、岡州保安堂、溯源堂、南加省余風采堂、鳳倫公所、洛杉磯呂氏宗親會。