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EB-5最新動態及展望

[2017-03-16]

2016年EB-5投資申請共14,147個,與2015年數據相若;批准的有7,632個申請,否決的有1,735件申請,否決個案較2015年高出約700宗。
好消息是2016年底移民局公佈審核EB-5的時間,較上半年加快了,衹需等候5-6個月。壞消息是:國土安全局在2017年1月13日正式提出修訂EB-5項目的投資金額方案,大幅增加原來的$100萬投資金額至$180萬及$50萬投資金額至$135萬(鄉郊或失業率偏高的地區)。
此提案的公眾咨詢期至2017年4月11日為止,無獨有偶,EB-5項目的期滿日期是2017年4月28日。由於EB-5並非永久移民項目,所以國會須要定期延續此項目。來自加州的參議員范士丹(Dianne Feinstein)提出終止EB-5項目,雖然一般認為終止EB-5這提案屬政治表態,目的是抗議EB-5項目在多宗欺詐醜聞被揭發後仍不進行改革。
有關EB-5項目的詐騙案近年急劇上升。美國證監處(The Securities & Exchange Commission)在2016年底發佈新聞,檢控一名加州律師,挪用EB-5投資人的近千萬元資金作私人用途,包括買遊艇及注資自己的生意等,此名律師在中國大陸募集了7千2百萬EB-5資金。
證監處與另一宗已被檢控的佛羅里達州商人達成和解協議,此商人願意償還約一百萬的EB-5投資金額,及繳付罰款加利息約$20萬。
2017年初證監處對一名北加州商人作出檢控,此商人透過EB-5地區中心項目募集了一億美元,自己卻擅自花掉近千萬,另外又花了750萬支付海外仲介。
EB-5增資已傳聞很久,事實上,從90年代開始EB-5項目後,投資金額從未增加,這是不合常理的,某些移民項目的申請費在過20年已翻數倍,所以,筆者預料EB-5投資金額必然會上調。
此外,國安局提案對審核EB-5項目是否可屬於鄉郊或失業率偏高的地區亦提高標準,再加上提案大幅增加鄉郊或失業率偏高地區的$50萬資金額至$135萬(將近3倍),相對常規投資移民項目從$100萬增至$180萬(未達兩倍),兩者的差距相已收窄。所以,筆者亦相信若提案獲通過,將來的EB-5項目不會像以往般幾乎絕大部分是$50萬投資項目,而會用常規的百萬投資項目。
本文的目的是提供基本的法律常識,不能用作法律意見。讀者的個案,應咨詢律師。
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