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童年流浪 來美喪夫 單親母親終實現理想

[2017-03-20]

實習記者夏愷翊蒙特利公園市報道

越南裔女作家萬Choat(Van B.Choat,音譯)在19日,在蒙市講述她因戰爭所導致的,顛沛流離的童年,失去雙親的她遭遇過被阿姨吊打虐待、被叔叔多次性侵、逃難來美卻痛失丈夫,遭遇生活無數打擊的她從未放棄努力,從難民奮鬥到洛杉磯空軍基地雇員。跌宕起伏的一生讓她學會「遺忘和原諒」,她說,「無論生活多艱難都不要放棄」。

萬出生在越南西貢市(Saigon)東南邊的小村莊(Nguyen Thi Hien),生在越南戰爭時期,1964年Viet Cong大屠殺,讓在她4歲時失去雙親,開始了一個孤兒的流浪生活。當時萬和哥哥姐姐跟著外祖母,在她一個阿姨家中生活。加上阿姨家原本的孩子,一共8個10歲左右的孩子生活在一起,經濟負擔可想而知。極度貧窮的姐妹倆,每天都去菜市場撿爛菜葉吃,然而懂事的兩人依然被阿姨視為額外的負擔,阿姨曾一度趁外祖母不在家時,把萬姐妹倆雙腳捆住,倒掛起來解氣。她說,「我們有時被倒掛4、5個小時,有的時候阿姨還會動手打我們。」
輾轉逃出兇惡阿姨家的姐妹倆,繼而借宿在一個遠房叔叔家。她們本期望生活有所轉變,卻不知自己是從一個火坑逃到另一個魔掌中。十幾歲的倆姐妹在叔叔家中負責所有家務,她說,「有時我做完家務就會找個角落看書,但叔叔每次都能找到我然後把書撕掉,有一次他強迫我跟我玩『撓癢癢遊戲』,借機性侵了我,後來我問姐姐,才知道她也遭到性侵。」兩姐妹忍無可忍將此事告訴了叔叔的妻子,她卻認為倆人撒謊,把兩姐妹趕出家門。
1975年,萬15歲左右時逃難來到美國,雖然沒有了戰爭的逼迫,但同行的叔叔(並非性侵那位)從未停止對她的虐待,她一直負責處理所有的家務,她說,「當我做的飯不合叔叔胃口,他就把我的頭按在盤子中。逼我吃下所有食物直到我嘔吐,就是這樣我學會了在美國做飯。」艱難成長到高中畢業,萬遇到了她的第一任丈夫,一位美國士兵。兩人相愛7年,生下2個男孩,正當她覺得生活充滿希望時,她的丈夫被診斷患有骨癌並在10個月後離世,當時他們的大兒子僅4歲。
生活又一次對她進行了無情的打擊,但並未使她一蹶不振。單身媽媽萬一邊獨自帶孩子,一邊回到學校攻讀,拿下了本科和碩士學位。如今她在洛杉磯空軍基地(Los Angeles Air Force Base)工作,她的兩個兒子一個是軟件開發員,一個是工程師,兩人並已組建家庭。
無比跌宕的人生經歷,讓萬明白了遺忘和原諒的力量,她說,「不讓已經發生的壞事影響自己確實很難,但這曾是我唯一的出路,在荊棘中結出的果實會更強大。我遭遇了很多苦難,但從未想過放棄,一直堅持到現在終於過上了理想中的生活。」她表示,「我知道在世界上,有很多女性正經歷著各樣的苦難,我希望我的親身經歷可以啟發她們,鼓勵她們不要放棄。」
蒙特利公園市圖書館在3月,國際婦女月期間,舉辦以「卓越女性」(Incredible Woman)為主題的系列演講,表彰各個領域的卓越女性,邀請她們講述人生經歷。